ปลายเดือนธันวาคม 1:00 น. ใกล้กับเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติเซลาวิก (ภาพ: Susan Georgette / USFWS)

อลาสกาในที่สุด

ภาพสะท้อนความงามของฤดูหนาวตามแนวอาร์กติกเซอร์เคิล

ฤดูหนาวที่และใกล้เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติ Selawik นั้นยาวเย็นและที่ระดับความสูงและมืด มันสุดขีด แต่มันก็มีความงดงามที่แตกต่างกันไป ในฐานะคนที่อาศัยอยู่ทางตะวันตกเฉียงเหนือของอลาสก้าและทำงานที่หลบภัยมาแปดปีนี่คือความประทับใจของฉันในช่วงฤดูหนาวตามแนวอาร์กติกเซอร์เคิล บางคนอาจทำให้คุณประหลาดใจ

Winter Light Is Beautiful แม้ว่าวันกลางฤดูหนาวจะสั้น - เพียง 1 ชั่วโมง 41 นาทีในเวลากลางวันในเหมายันในช่วงปลายเดือนธันวาคม - ทำให้แสงมีค่ามากยิ่งขึ้น เราสนุกกับการดูทั้งพระอาทิตย์ขึ้นและพระอาทิตย์ตกในแต่ละวันโดยไม่มีนาฬิกาปลุก เมื่อแผ่นดินถูกปกคลุมด้วยหิมะและวันที่สั้นที่สุดเราจะได้รับสภาพสนธยาซึ่งโลกเป็นภาพสีพาสเทล เฉดสีของลาเวนเดอร์สีฟ้าและสีแอพพริคอตที่เต็มไปด้วยไฮไลท์ของสีทองหรือสีม่วงแดง

ฤดูหนาวมีความสงบด้วยเวลากลางวันที่ยาวนานในช่วงฤดูร้อนสั้น ๆ ผู้คนในท้องถิ่นและสัตว์ป่าพยายามที่จะบรรจุให้มากที่สุดเท่าที่จะทำได้ในฤดูร้อน เมื่อถึงเวลาที่เรายุ่งเกี่ยวกับการแล่นเรือตกปลาล่าสัตว์เก็บผลเบอร์รี่และเก็บทุกอย่างไว้ในฤดูหนาวพวกเราหลายคนพร้อมแล้วสำหรับช่วงเวลาที่สงบ ในฤดูหนาวเราสามารถติดต่อกับเพื่อน ๆ ดูแลโครงการในร่มและเดินทางข้ามดินแดนในรูปแบบต่างๆ

ผู้เขียนและครอบครัวของเธอ (ภาพบนสุด: Susan Georgette / USFWS; ด้านล่างและแผนที่: USFWS)

Winter Means Freedom Winter ช่วยให้เราเข้าถึงส่วนต่าง ๆ ของที่หลบภัยที่เราไม่เคยเห็น ทุกคนที่ได้ปีนข้ามทุ่งทุนดราของอะแลสกาที่เปียกชื้นเต็มไปด้วยเต่าและฝูงแมลงหรือต่อสู้ผ่านพุ่มไม้หนาทึบที่หนาแน่นรู้ว่าการท่องเที่ยวทางบกในฤดูร้อนนั้นมี จำกัด มากในภูมิประเทศเหล่านี้ อาศัยอยู่ในภูมิภาคที่ไม่มีถนนเราค่อนข้าง จำกัด การเดินทางไปตามเส้นทางเรือทางน้ำในฤดูร้อน อย่างไรก็ตามในฤดูหนาวเมื่อสิ่งเหล่านี้ถูกปกคลุมไปด้วยหิมะและทางน้ำที่เย็นฉ่ำอย่างปลอดภัยเราสามารถเล่นสกีสโนว์โมบิลสกีสโนว์ชูสุนัขข้าวต้มและเครื่องบินสกีบนพื้นที่ที่เข้าถึงไม่ได้เหล่านี้เพลิดเพลินไปกับการเดินทาง

ฤดูหนาวหมายถึงการเผชิญปัญหาเพราะอากาศเย็น - ต่ำเฉลี่ยในเดือนกุมภาพันธ์ลบ 10 ฟาเรนไฮต์ - ต้องใช้ความพยายามมากหรือเสียค่าใช้จ่ายเป็นจำนวนมากเพื่อให้ความร้อนแก่บ้านของเราด้วยฟืนหรือเตาเผา เราต้องเรียนรู้วิธีการแต่งตัวให้เย็นและสวมใส่รองเท้าหิมะรองเท้าบู๊ทถุงมือคอหมวกและเสื้อคลุมทุกครั้งที่เราออกไป สิ่งนี้อาจทำให้เบื่อหน่ายและใช้เวลานาน แต่อุปกรณ์ที่เหมาะสมสร้างความแตกต่างในการพักอย่างสบาย พวกเราบางคนใช้ตะเกียงแสงแดดหรืออาหารเสริมวิตามินดีเพื่อให้เราดำเนินต่อไปจนกว่าดวงอาทิตย์จะกลับมาจริงๆ

ptarmigan [เด่นชัด tär′mĭ-gən] ถูกสร้างขึ้นสำหรับฤดูหนาว (ภาพ: Brittany Sweeney / USFWS)

สัตว์มีการปรับตัวสัตว์ที่อยู่ในช่วงฤดูหนาวมีขนหนาหรือขนหนาขนกลวงที่ดักจับความอบอุ่นหรือแข็งตัวในเลือดของพวกเขา (ตัวอย่างเช่นแมงมุมและกบไม้) พวกเขายังเก็บอาหารและขุดเข้าไปในหิมะเพื่อเป็นฉนวน

Ptarmigan เป็นนกที่เป็นแก่นสารแห่งฤดูหนาว ขนนกที่เปลี่ยนสีของพวกเขาคือลายพรางที่ดีและให้ฉนวนที่ดีเยี่ยม พวกเขามีขนมากมายที่เท้า ความสามารถของพวกเขาที่จะบินไปสู่หิมะที่ปกคลุมไปด้วยแป้ง - และนอนหลับสบายและซ่อนตัวอยู่ - เป็นการซ้อมรบในช่วงฤดูหนาวที่ยอดเยี่ยม

กลไกการเอาชีวิตรอดในฤดูหนาวก็คือการหลีกเลี่ยงซึ่งเป็นเหตุผลว่าทำไมอาร์กติกจึงเป็นถิ่นกำเนิดของการอพยพครั้งยิ่งใหญ่มากมาย ในบรรดาสัตว์หลายชนิดที่อาศัยอยู่ทางเหนือของ Arctic Circle มีเพียงไม่กี่คนเท่านั้นที่สามารถเข้าพักได้ตลอดทั้งปี ในบรรดาหลาย ๆ คนไปสำหรับ "หลีกเลี่ยงไลต์" ด้วยการจำศีลหรือไปอยู่เฉยๆนอนผ่านฤดูหนาว (กระรอกดินกบไม้หมีสีน้ำตาลและหมีดำ)

Moonlight + Snow = กิจกรรมผู้คนและสัตว์สามารถใช้งานได้ในช่วงแสงจันทร์เนื่องจากแสงสะท้อนจากหิมะ เกือบจะเป็นไปได้ที่จะอ่านหนังสือทางแสงจันทร์ในฤดูหนาวที่นี่ ดังนั้นแม้ว่าความมืดอาจ จำกัด สัตว์ในบางช่วงในช่วงฤดูหนาว แต่พวกมันก็สามารถล่าสัตว์หรือหาอาหารได้มากกว่าที่คุณคิด

คาริบูบนทุนดราอาร์กติก (ภาพ: Anne Orlando / USFWS)

อาร์กติกเป็นทะเลทรายการสะสมของหิมะให้น้ำสำหรับแม่น้ำและพื้นที่ชุ่มน้ำเขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติเซลาวิก ถ้าคุณเห็นพืชทุนดราและหญ้าสีเขียวในฤดูร้อนมันไม่ง่ายเลยที่จะรู้ว่าอาร์กติกเป็นทะเลทรายที่มีปริมาณฝน จำกัด ในแต่ละปีซึ่งส่วนใหญ่เป็นหิมะ น้ำนี้จะถูกเก็บไว้เป็นน้ำผิวดินเนื่องจาก permafrost ที่อยู่ใต้พื้นดินซึ่งไม่อนุญาตให้มีน้ำไหลซึมซึ่งทำให้ภูมิทัศน์มีสระน้ำทะเลสาบและหนองน้ำจำนวนมาก ที่นี่ในแต่ละปีหมื่น

เรารู้จักคนโดยแจ๊กเก็ตเรารู้จักคนด้วยแจ็คเก็ตและหมวกเพราะเดือนสุดท้ายเราอาจไม่เห็นคนที่ไม่มีพวกเขา เรามักมีผ้าพันคอปกคลุมใบหน้าของเราด้วย มากกว่าหนึ่งครั้งเพื่อนได้รับเสื้อใหม่และฉันได้เดินผ่านพวกเขาโดยไม่จำพวกเขา

แม่น้ำยูคอน (ซ้าย) และแม่น้ำแยกเซลาวิค (ภาพถ่าย: Keith Ramos / USFWS และ Sonny Berry / USFWS)

ฤดูหนาวตามมาด้วยการแยกย่อยสลายปรากฏการณ์ของหิมะละลายจำนวนมากน้ำแข็งในแม่น้ำแตกตัวและกระแสน้ำไหลเชี่ยวและก้อนน้ำแข็งที่ล่องไปตามกระแสน้ำเรียกว่าฤดูใบไม้ผลิแตก การเล็ดลอดออกนอกลู่นอกทางทำให้แผ่นดินสะอาดการแกะสลักหินกรวดทรายและริมฝั่งแม่น้ำเพื่อให้ผู้มาเยี่ยมชมในแต่ละปีอาจรู้สึกว่าพวกเขาเป็นคนแรกที่เดินบนจุดใดจุดหนึ่ง การแยกเป็นระบบส่งฟืนที่สำคัญถือไม้ที่ตายแล้วจากพื้นที่ต้นน้ำ (ซึ่งเป็นที่อยู่อาศัยของป่าทางเหนือ) ไปยังสภาพแวดล้อมของทุ่งทุนดราและเก็บเศษไม้ที่ลอยไปตามทางเพื่อประโยชน์ของประชาชน เหตุการณ์การเลิกราและการไหลบ่าอื่น ๆ นำสารอาหารจากเศษซากใบไม้และอื่น ๆ เข้ามาในแม่น้ำเพื่อช่วยสนับสนุนผลผลิตของระบบนิเวศทางน้ำ

ฤดูหนาวเป็นชุดของบ็อบ Uhl นักธรรมชาติวิทยาถิ่นตะวันตกเฉียงเหนือของถิ่นทุรกันดารบรรยายถึงฤดูกาลย่อยของเราเช่นนี้

ปลายเดือนตุลาคมถึงกลางเดือนธันวาคม: แหล่งน้ำจืดแข็งตัวในขณะที่น้ำแข็งในทะเลยังคงเติบโต เมื่อแสงลดน้อยลงกิจกรรมกลางแจ้งก็ค่อยๆลดลง ฤดูหนาวที่รุนแรงกลางเดือนธันวาคมถึงมกราคม: เย็นมืดและมีพายุนี่เป็นเวลาที่เงียบที่สุดของปีสำหรับกิจกรรมกลางแจ้ง ผู้คนจะเพลิดเพลินกับอุปกรณ์ที่จัดเก็บในช่วงฤดูอื่นและกิจกรรมในร่มรวมถึงการเข้าสังคม ปลายฤดูหนาว, กุมภาพันธ์และมีนาคม: แสงแดดกลับมาและผู้คนออกไปอีกครั้ง โดยทั่วไปหิมะบนพื้นผิวจะกระชับและอุดมสมบูรณ์กว่าและน้ำแข็งในมหาสมุทรที่อยู่ใกล้ชายฝั่งจะมีพื้นดินที่รวดเร็ว

เพื่อที่ฉันจะเพิ่ม ...

ต้นฤดูใบไม้ผลิ, เมษายน - กลางเดือนพฤษภาคม: วันนั้นยาวนาน, การเดินทางดี, และผู้คนใช้เวลามากมายในการตกปลาน้ำแข็งและเดินทางจนกว่าน้ำแข็งจะเสื่อมสภาพและหิมะเริ่มละลาย มันเป็นฤดูใบไม้ผลิที่มีหิมะน้ำแข็งหมวกและเสื้อโค้ตไม่ใช่ลูกเป็ดและดอกแดฟโฟดิล

(ภาพ: Susan Georgette / USFWS)

การเปลี่ยนแปลงตามฤดูกาลอย่างรวดเร็วเมื่อมืดในช่วงฤดูหนาวที่มืดมิดกลางวันจะแกว่งกลับอย่างรวดเร็ว ที่หลบภัยเราได้รับแสงมากกว่าเจ็ดนาทีทุกวันหลังจากเหมายันในฤดูหนาว โดยวสันตวิษุวัตในเดือนมีนาคมเรากลับไปกลางวัน 12 ชั่วโมง ในช่วงเดือนมีนาคมและเมษายนแว่นตากันแดดกลายเป็นสิ่งจำเป็นเนื่องจากเรากำลังอาบแดดท่ามกลางแสงอาทิตย์และหิมะ

บทความโดย Brittany_Sweeney@fws.gov ผู้เชี่ยวชาญประกาศที่เขตรักษาพันธุ์สัตว์ป่าแห่งชาติ Selawik ในอะแลสกา